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【企业应对气候变化行动指南】气候变化——潜在的全球健康危机?


新型冠状肺炎疫情目前正在全球不断蔓延,除了对世界各地的人民健康构成威胁外,亦对经济运行造成重大影响,为各行各业带来一定的冲击。企业一方面积极抗疫,努力应对此次的危机,一方面亦在反思自身在应对公共健康风险方面的预备工作是否充分有效。同时,企业也需要了解和思考我们还面对哪些迫在眉睫的公共健康风险?这些风险与企业面临的其他传统风险如气候变化之间如何互相影响?企业应如何识别这些影响并管控相关风险?本文将针对上述问题展开深入讨论,并为企业提供相关行动指导建议。


新冠疫情以外的健康风险


气候变化被普遍认为是当前人类面对的最大威胁之一,但其对公共卫生及健康的风险往往被忽视。气候变化透过直接及间接的途径影响决定健康的基本社会及环境因素,包括清洁的空气、充足的食物、安全的饮用水及住所等。根据世界卫生组织的估计,在2030年至2050年间,气候变化将在每年造成约25万人死亡。 


图一:气候变化对人类健康的影响途径(图片来源:世界卫生组织) 


综合世界卫生组织及其他国际学术机构的研究,气候变化一般而言主要通过以下四种途径,直接及间接地威胁人类健康:


1.    气候变化带来的异常高温 

随着气候变化,地球平均气温不断上升,造成更频密和更长的热浪。暴露于酷热天气和潮湿的环境可引致各种类型因天气炎热引发的疾病,例如热痉挛、热衰竭、以及可致命的中暑。极高的温度亦可使臭氧和空气中其它污染物的水平上升,导致慢性疾病的病情恶化,造成心血管和呼吸道疾病患者死亡。


2.    气候变化相关的自然灾害温 

在全球,气候相关的自然灾害,例如风暴、水浸、干旱、以及相关的山泥倾泻和山火等遂年递增,导致房屋和其他基本服务的损毁,每年造成超过6万人死亡。另外,变化多端的降水模式可能会影响淡水供应,影响个人卫生,并增大腹泻病的风险,并在极端情况下,缺水会导致干旱和饥荒。 


3.    传染病传播模式的改变 

气候变化对水源性疾病和通过昆虫、蜗牛或它冷血动物传播的疾病有重大影响。随着全球气温的上升,蚊子等传染病媒介的活动范围及活跃程度被扩大,导致疾病传播季节的延长。医学期刊《The Lancet》在2017年发表有关气候变化及健康的研究报告,并指出自1950年来蚊子传播登革热的能力提高了接近一成。在全球气候变化的影响下,疟疾、登革热、日本脑炎、寨卡病毒等的传播季节并改变其地理范围显着扩大,而传病媒介体内病原体成熟所需的时间亦被缩短,使暴露于传病媒介疾病的人数不断增加,对全球人民的健康构成严重威胁。


4.    空气污染

温室气体的排放导致空气质量不断恶化,而气温的上升亦引致地面的臭氧浓度增加,对人类呼吸和心血管系统造成负面影响,同时延长花粉传播季节,从而提升花粉的浓度,容易引致过敏和哮喘。 气候变化相关的


健康风险如何影响企业运营?


近年来,企业对气候变化相关风险的重视不断提升,但在识别风险及制定风险管控方案时,企业往往会侧重于直接影响企业运营的实体及转型风险。气候变化相关的健康风险亦需要企业高度重视。


随着气候变化及污染而引致的健康风险不断增强,企业的员工健康亦会受到影响,企业的生产风险及成本无疑会因为员工因病缺勤、离职等情况而大为提高。根据医学期刊《The Lancet》在2017年发表有关气候变化及健康的研究报告,因气温不断上升,户外工作者无法在过于炎热的环境下工作,导致全球户外工作者的劳动能力在2000年至2016年间呈下降的趋势。户外工作者劳动能力的下降关乎很多行业的核心运营能力,特别是房地产发展业、渔农业、旅游业等必须在户外工作的行业,一方面减低公司的生产及运营效率,另一方面亦加重公司的在保障职业健康及安全方面的负担。 


图二:全球劳动能力在2000至2016年间的变化趋势(图片来源:The Lancet) 


其次,气候变化相关的传染病风险亦对企业的运营造成严峻的考验。综合气候变化及全球化的影响,气候相关的传染病一旦爆发,其影响的程度及范围必然比一般的传染病大得多。除了最显然易见的员工染病风险之外,传染病同时对商业差旅造成限制,有机会影响与客户及供应商之间的沟通。气候相关传染病的爆发亦有可能导致全球供应链崩溃,从而降低企业的生产力。供应链的崩溃亦会引发另一个问题——企业应如何保证原材料以及产品的供应?企业的供应链往往是环环相扣的,如果供应链中的其中一环节因气候相关的健康风险而无法运作,企业应如何面对?这毫无疑问是所有企业需要共同面对的一大难题。 另外,传染病的爆发亦极大限制了消费行为和降低了消费意愿,对餐饮、零售、旅游等的行业影响尤其深远。


根据世界经济论坛在今年1月发表的《Outbreak Readiness and Business Impact White Paper》中,香港及韩国的到访旅客分别在2003年非典型肺炎以及2015年中东呼吸综合症爆发时大幅下降了超过50%,无疑对当地经济造成沉重的打击。 虽然气候相关的健康危机为企业带来重大的风险,但部分企业也化挑战为机遇,挖掘了新的市场需求并提供针对性的商业解决方案——以从事大数据或人工智能的资讯科技行业为例,在气候相关的健康风险的影响下,政府机关或医疗机构等对于利用资讯科技去监视疾病或极端天气预警系统等的需求会大幅提升;而大众为应对风险,对医疗、药物及保险相关的产品和服务需求亦会增加,为相关行业带来市场机遇。


企业可以如何应对相关风险及机遇?


面对气候相关的各类风险,企业可以參考中国节能皓信过往发布的【企业应对气候变化行动指南】系列文章,包括《香港联交所ESG新规之气候变化信息披露》、《2019年TCFD状况报告》、《上市企业对气候变化的看法》等,以深入了解行业趋势以及自身在生产经营过程中的气候变化影响,实现向低碳经济的转型。同时,企业可从以下几个方向着手采取行动以做好充分的风险识别与应对准备工作:


1.    温室气体核算

企业可进行一次摸底的温室气体核算,全面而深入的了解公司的碳排放和潜在的减碳空间,以更好的回应在业务、产品及服务当中的气候风险。有关如何进行温室气体核算,请参考中国节能皓信早前发布的《产品碳足迹》及《温室气体核算与管理》。 


2.    完善职业健康管理制度

企业可以先对公司业务进行全面检视,以识别有机会受气候变化相关的健康风险影响的业务及员工群组(例如在户外工作的工人较容易遭受中暑、脱水等情况),以更具针对性地制定政策及措施减低风险。 根据已识别的业务及相关风险,制定较全面的指引规章以应对一切可能发生的气候相关健康风险,以减低因病缺勤而导致生产力下降和增加成本,同时并可提升企业的形象。企业可以根据自身情况,采取不同的措施,例如在空气污染严重时容许员工在家工作、定期向员工进行健康教育、提供商业医疗保险等。


案例分享:

为向员工及分包工人提供体面的工作环境,法国建筑公司万喜在卡塔尔与当地机构合作签署协定,在夏季的时候实行特别措施,包括防止中暑计划、进行安全讲座、调整工作时数等,并规定在气温达至一定水平的时候停止工人在地盘的工作,降低工人的健康风险。


3.    完善供应链管理

进行供应链可持续性管理,分析并识别整个供应链的主要风险领域和热点议题,按需要和供应商进行具针对性的沟通和管理,以确保供应链稳定,以及有充足的能力应对气候相关的健康风险。这方面的常规实践包括: 为供应商设定明确的要求,制定供应商行为准则以开发筛查、核查和监督流程在商业关系中提供激励机制对供应商予以应有的支持透过合同关系使供应商关键绩效报告变成强制要求之一通过在线或线下活动搭建沟通合作平台 企业在制定供应链相关的可持续发展政策及措施时,可参考中国节能皓信早前发布的《香港联交所ESG新规之供应链信息披露》,更全面的理解供应链中的ESG及可持续发展议题,以及如何进行有效的供应链可持续性管理的行动方向。 


4.    发挥自身行业优势

除了识别自身的运营风险,企业亦应识别自身行业的相关机遇,在推动公司业务发展的同时,共同应对气候相关的健康风险。以资讯科技行业为例,从事大数据或人工智能的企业可以运用他们的技术及数据,并与医疗机构及药厂合作,加强对疾病传播的监视和建立有关疾病传播及爆发的预警系统,以协助其他行业可以提前作好准备。


结语


总的来说,企业需要明白,气候变化带来的影响不单止于直接影响企业运营的物理及转型风险,其他比较间接的健康风险同样不能忽视。事实上,联合国2030发展议程——可持续发展目标的目标3亦明确要求全球要共同努力,确保健康的生活方式,促进各年龄段人群的福祉。企业应该积极采取行动,综合评估其商业活动的环境和社会影响,通过运营、产品和服务革新,以及制定全面的管理措施及制度,提前做好应对气候变化的准备,保障企业运营不受潜在的气候相关健康风险影响的同时,为世界性的健康风险提供有效的解决方案。


中国节能皓信作为一家为企业提供丰富的可持续发展专业咨询服务机构,根据企业的需求将可持续发展融入管治架构及管理体系中,助力企业制定可持续发展策略及目标,紧贴地区、国内及国际上的最新动态,及时了解最佳实践案例,帮助企业在满足合规之上寻求更大发展机遇。


参考资料:

1.https://www.bsr.org/en/our-insights/blog-view/climate-change-health-impacts-why-business-should-care-and-how-to-act

2.https://www.bsr.org/reports/BSR_Climate_Nexus_Health.pdf

3.https://www.vinci.com/commun/communiques.nsf/04438CA8C4A62422C12581DF00384D96/$file/Accord-cadre-En.pdf

4.https://www.who.int/globalchange/summary/en/index2.html

5.https://www.who.int/zh/news-room/fact-sheets/detail/climate-change-and-health


  • 日期:2020-03-31
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